Walter Matthau, a szerethetően mogorva arcú, mogorva hangú komikus színész egy szombati napon halt meg a Santa Monica-i St. John's Health Centerben. 79 éves volt. Ma délelőtt rá emlékezünk.

2022.10.01   olvasottság: 39075x   szerző: Ezüstróka  

Matthau azon kevés hollywoodi színészek egyike volt, aki a nehézfiúk és etnikai típusok mellékszerepeiből sikeresen vált főszereplővé, és több mint 50 éves pályafutása során a komédiában és a drámában egyaránt jeleskedett. Leginkább azonban az olyan filmekben tökéletesített komikus személyisége volt a legismertebb, mint Neil Simon Furcsa pár című filmje, amelyben gyakori "ellenfele", Jack Lemmon mellett játszott.

Matthau egy filmet rendezett, a Gangster Story-t (1960), amelyben társszereplő volt. Később úgy jellemezte azt, mint "a valaha készült legrosszabb filmet".

A színész és a drámaíró

Matthau és a drámaíró Simon tökéletesen illettek egymáshoz ("Én úgy beszélek, ahogy ő ír, ő pedig úgy ír, ahogy én beszélek" - mondta egyszer a színész), és több Simon-mű filmadaptációjában is szerepelt, köztük az 1971-es Hotel Plazaban, az 1975-ös A napsugár fiúkban és az 1978-as Kaliforniai lakosztályban.

Matthau és Simon kapcsolata a New York-i színpadon kezdődött. Három évvel azelőtt, hogy ő és Lemmon megjelentek volna a Furcsa pár filmváltozatában, mint Oscar Madison, illetve Felix Unger, Matthau megformálta Madison szerepét a Broadwayn Art Carney-n, és elnyerte a legjobb színésznek járó Tony-díjat.

85 Furcsa pár  (1968)

vígjáték

Oscar és Félix elvált férfiak, akik a sors különös fintora miatt egy háztartásban kényszerülnek élni. Félix rendmániás, és pótcselekvésekben éli ki magát, szinte már... több»

Matthau és Lemmon

A megrögzött szerencsejátékos, aki ismert volt a fanyar humoráról - Matthau alakításában - kitörölhetetlenül összekapcsolódott a közönség emlékezetében Lemmon-nal, akivel 10 filmben veszekedett és verekedett, kezdve a Sógorom, a zugügyvédel 1966-ban. További párosaik között volt az 1993-as A szomszéd nője mindig zöldebb és az 1995-ös Még zöldebb a szomszéd nője  és az 1998-as Furcsa pár 2. , a folytatás, amelyben Madison és Unger 30 év után újra összejönnek, hogy gyermekeik esküvőjére utazzanak. Ezen kívül Lemmon rendezte Matthau-t az 1971-es Csakazértis nagypapa című filmben, amely az egyetlen film, amelyen Lemmon a kamera mögött dolgozott.

"Elvesztettem valakit, akit testvéremként, legközelebbi barátomként és figyelemre méltó emberi lényként szerettem" - mondta Lemmon - "Elvesztettük az egyik legjobb színészt is, akit valaha is láttunk."

A mindig mogorva öregember

Matthau jellegzetes, gyűrött kinézete és lógó testtartása, valamint a morgás és az ugatás között ingadozó, mogorva előadásmódja miatt gyakran tűnt zord öregembernek, még akkor is, amikor viszonylag fiatal volt. Abban az időben Matthau öntudatos volt a külseje és a viszonylagos iskolázatlansága miatt, de rájött, hogy a közönséget a maga oldalára tudja állítani.

"Sokat töprengtem magamon" - mesélte Matthau Lillian és Helen Ross 1962-ben megjelent könyvében, a "The Player: Egy művészet profilja" című könyvében - "Nem voltam jóképű. Nem volt jó ruhám. Csodálkoztam, hogy miért engem vesznek fel, amikor főiskolát végzetteket és oxfordi ösztöndíjasokat is kaphatnak. Aztán kiderült, hogy amikor felálltam a színpadra, az emberek valóban meg akartak nézni."

Így kezdődött

Az 1965-ös Káprázat című film adta Matthau egyik első nagy szerepét. A Gregory Peck főszereplésével készült film egy zavarba ejtő thriller volt, de Matthau ellopta a show-t az elszánt magánnyomozó alakításával. Ha ma megnézzük a filmet, rácsodálkozunk, hogy a színész személyisége milyen következetes volt ennyi szerepben.

75 Káprázat  (1965)

misztikus | thriller

Az Unidyne Building látszólag egyszerű New York-i irodaház. Ám amikor egy alkalommal áramszünet van több ember is az utcára menekül onnan. Így kerül oda David is, aki hamarosan... több»

"Bármit és mindent el tudott játszani, és olyan jól csinálta" - mondta A.C.Lynes, a Paramount Pictures régi producere és Matthau barátja - "Azt hiszem, ami mindenek felett állt benne, az a hihetőség volt. Bármit csinált, az ember elhitte. Olyan könnyedén csinálta. Nem tűnt úgy, mintha erőfeszítéseket tett volna. Olyan természetes volt számára."

Matthau sosem volt hagyományos romantikus bálvány, sztárságát Hollywood néhány vezető hölgyével és komikusával játszotta el, köztük Barbra Streisanddal (Helló, Dolly!), Carol Burnett-tel (Peter és Tillie), Elaine May-jel, Ingrid Bergmannal (A kaktusz virága) és Glenda Jacksonnal (Várlak nálad vacsorára és Ipi-apacs).

Bár amit a vásznon csinált, gyakran könnyednek tűnt, Matthau komoly színész volt, aki éveket töltött a színpadon, mielőtt a filmvászonra fordult.

"Rendkívüli színész volt" - mondta a Times filmkritikusa, Kenneth Turan - "Azt hiszem, az emberek elfelejtik, hogy ő egy igazán képzett és nagyon tehetséges színész volt, amihez hozzáadta ezt a természetes humorérzéket. Olyan ember volt, aki szinte bármit, mondott, vicces volt."

A színházi színész

Matthau egy interjúban karrierje elején arról beszélt, hogy milyen kemény munka volt egy-egy karakter megformálása, és hogy a színházat részesítette előnyben: "A színpadon lehetőséged van arra, hogy dolgozz egy szerepen, és aztán még tovább dolgozz rajta" - mondta - "Néha hat hónapba telik, mire rájövök, mit jelent egy sor, még akkor is, ha az írás felületes. . . . Ahhoz, hogy egy darabot jól csináljak, tényleg két év próbafolyamat kell. Az ember úgy tanulja meg a karaktert, hogy együtt él vele". Ezzel szemben a filmekben és a televízióban való színészkedés kevés örömet okozott neki: "A képernyőnek dolgozni majdnem olyan, mint a hadseregben lenni" - mondta - "Elhatározod magad, és megcsinálod".

Ugyanebben az 1962-es interjúban arról beszélt, hogy színészként mennyire szórakoztató volt számára, hogy névtelenül elvegyülhetett az emberek között, és tanulmányozhatta a viselkedésüket: "Soha nem akarok védett, keveredés nélküli életet élni" - mondta - "Túl jól érzem magam a névtelenségben."

Addigra Matthau olyan darabokban szerepelt a Broadwayn, mint a "Guys and Dolls", a "Will Success Spoil Rock Hunter?" és az "A Shot in the Dark", amelyért elnyerte két Tony-díja közül az elsőt. 

A Legjobb mellékszereplő

1966-ban elnyerte a legjobb mellékszereplő Oscar-díját Billy Wilder Sógorom, a zugügyvéd című maró vígjátékában nyújtott etikátlan ügyvédi alakításáért. Ez volt az első a három Wilderrel közös filmje közül, és az első film, amelyben Lemmon oldalán szerepelt. Matthau a Csakazértis nagypapa és A napsugár fiúk című filmekért is kapott Oscar-jelölést a legjobb színészi alakításért.

Ő volt Wilder egyetlen választása az ügyvéd szerepére a Sógorom, a zugügyvédben. Egy évtizeddel korábban a rendező tesztelte Matthau-t a férfi főszerepre Marilyn Monroe-val: "A 20th Century Fox stúdió vezetője, Darryl Zanuck beszélt le róla, mert úgy gondolták, hogy van egy elég jó színészük a New York-i darabban" - emlékezett vissza Wilder - "Végül úgy döntöttünk, hogy elvetjük az ötletet, hogy idehozzuk Matthau-t New Yorkból, hogy Marilyn Monroe-val játsszon. Mindig is emlékeztem arra a próbára, amit vele csináltam, ami egy figyelemre méltó próba volt. . . . Teljesen kiváló volt. Nagyon sajnálom, hogy nem fogjuk többé látni őt - tette hozzá Wilder - Első osztályú színész volt és nagyszerű emberi lény."

romantikus | szatíra | vígjáték

Harry televíziós operatőr. Az egyik amerikaifutball-mérkőzésen balesetet szenved, a pályáról kilökött játékos felökleli. Az orvosok szerint a sérülése nem komoly, hamarosan... több»

Honnan is érkezett?

Matthau orosz-zsidó bevándorlók fiaként New York Lower East Side-ján nőtt fel. Gyerekként üdítőket és három ízesítésű jégtéglákat árult a 2nd Avenue-n lévő jiddis színházak szünetében. "Aztán - emlékezett vissza - felállítottak a színpadra, és adtak néhány szöveget. Egy idős hölgyet játszottam egy tömegjelenetben".

De az előadásonként 50 centért játszott kis szerepek nem vezettek azonnal színházi élethez. A középiskola elvégzése után, ahol a sportban és a színjátszásban is jeleskedett, Matthau egy sor munkahelyen ment keresztül, mint irattáros, bokszoktató, kosárlabdaedző, padlósúroló és cementes zsákhordó. A második világháború alatt három évig szolgált a légierőnél rádiósként és kriptográfusként az európai hadszíntéren.

A háború után elhatározta, hogy színész lesz, Matthau beiratkozott a New School for Social Research neves drámai műhelyébe, és nyári színházi előadásokban kezdett szerepelni. Első hivatásos munkája 1946-ban volt a "Három férfi egy lovon" című darabban az Erie County Playhouse-ban, majd a "Tíz éjszaka egy bárban" következett. A Broadwayn is kapott kisebb szerepeket, például a gyertyatartó szerepét az 1948-as "Anna ezer napja" című produkcióban, Rex Harrison főszereplésével.

Az 1950-es évektől kezdve Matthau ide-oda ingázott a Broadway, Hollywood és az élő televíziózás világa között, ahol olyan produkciókban hívta fel magára a figyelmet, mint Sean O'Casey Juno és a páva híres adaptációja. Összesen közel 100 televíziós műsorban szerepelt.

Matthau szerette az élő televíziózás spontaneitását, azt, ahogyan az élő adás gondolkodásra késztette. Egyszer azt mondta, hogy ez a forma "a legjobb színészi élményt nyújtja, amit valaha is kaphatsz". Így folytatta: "Ha ülsz és Csehovot játszol, és besétál a macska, akkor figyelned kell a macskára. Nem folytathatod Csehov párbeszédét a macska bevonása nélkül. Tehát az élő televíziós adásban automatikusan sebességbe kapcsolnánk. Ott van az a híres történet: Hirtelen megszólal a telefon a színpadon, és nem kellene telefonálni. És ez kitartóan tart. És végül a fickó odamegy, felveszi a telefont, és azt mondja: "Halló?" Aztán ránéz a másik színészre, és azt mondja: "Téged keresnek". "

Magánélete

Matthau kétszer volt házas, egyszer Grace Johnsonnal, akitől két gyermeke született, David és Jenny. Tíz év házasság után 1958-ban elváltak. Egy évvel később feleségül vette Carol Marcus színésznőt, aki Truman Capote Holly Golightly karakterének ihletője volt az Álom luxuskivitelben című filmben. Akkor találkoztak, amikor Matthau a Broadwayn a "Will Success Spoil Rock Hunter?"-ben játszott egy kis szerepet. Egy fiuk született, Charles, aki néhány tévéfilmben és az 1996-os A fűhárfa című játékfilmben, amelyben Lemmon is szerepelt, rendezte apját.

Az élénk szépségnek, Carolnak, aki korábban kétszer ment férjhez William Saroyan íróhoz, olyanokkal volt kapcsolata, mint James Agee, és a gazdagok és híresek társaságában mulatott. Matthau-val való kapcsolata azonban tartós volt. Úgy tűnt, hogy jól illenek egymáshoz.

"Több szinttel feljebb emel annál, mint ami engem kényelmessé tenne" - mondta a Times riporterének 1992-ben, memoárja megjelenésekor - "Egy átlagos karakterszínész lennék a Broadwayn, aki semmi mást nem szeretne csinálni" - mondta, ha nem vette volna feleségül.

A fiatalabb korosztály talán egy másik szívmelengető mogorva karakterről emlékszik rá:

családi | vígjáték

Talán tornádó? Megvadult állatcsorda? Vagy valami egyéb természeti csapás? Ugyan, ez csak Dennis, a veszedelem! Mr. Wilson már ismeri a dörgést, de még mindig nem tud uralkodni... több»